Bell Buckle United Methodist Church La Iglesia Metodista Unida Bell Buckle
 

History of Bell Buckle Methodist

The area known today as Bell Buckle was settled and incorporated before the Civil War.  At its height, Bell Buckle served as an important stop along the railroad between Nashville and Chattanooga; the population of the town was over 1,000 residents in the 1870s and 1880s.  During this time the Webb School was moved to Bell Buckle, established by William "Sawney" Webb.  Mr. Webb was a fervent Methodist and was integral in the construction of the sanctuary at Bell Buckle UMC today, finished in 1893, although the congregation had gathered in the area since the 1820s.  During the 1920s several rooms were added onto the building to accommodate a growing congregation's educational and administrative needs.  During the Great Depression, a large pipe organ was donated by an estate to be permanently fixed at Bell Buckle church, where it continues to operate and function today. As Bell Buckle continued to decline in importance (along with the railroad industry, particularly after World War II), so too did the congregation begin to decline, as more folks moved to Nashville or Chattanooga.  By the 1960s most of downtown Bell Buckle was closed for business, a vestige of the past.


However, over the last generation, Bell Buckle has been given new life as a Southern folk-art revival town, known for its handcrafted goods, homemade hospitality, and world-renowned festivals.  Webb School continues to thrive as a high center of education, and the Webb Craft Fair generates millions in revenue annually for the town and its visitors.  Bell Buckle UMC has also seen revival in the past thirty years.  Once a struggling congregation, Bell Buckle UMC is stronger than ever, hosting life-changing and community-altering ministries on a weekly basis.  The church's commitment to its history, while keeping an open mind to the future as is befitting to God's purposes, is the source of its strength by the Holy Spirit.  The congregation today is bilingual with over 25% membership under age 18.  Twenty-first century technology enhances the nineteenth-century architecture, both helping us to serve our neighbor and the needs of the modern town of Bell Buckle.  While much of the church's membership resides outside of the community of Bell Buckle, the congregation is determined to serve this humble and inspirational community, extending warm and kind hospitality to those who cross our threshold.  

 

Historia de la Iglesia Metodista Bell Buckle

La area que se conoce hoy como <Bell Buckle> fue poblado y establecido antes de la Guerra Civil.  En su cumbre, Bell Buckle era una parada importante a lo largo del ferrocarril entre Nashville y Chattanooga; la población del pueblo alcanzó más de 1.000 habitantes en los años 1870s y 1880s.  Durante esta época se mudó la Escuela Webb, establecida por William <Sawney> Webb.  El Hnro. Webb era metodista ardiente, y ayudó en la construcción del santuario actual, que fue completado en 1893, aunque la iglesia congregaba hasta los 1820s.  Durante los años 1920s se adicionaron varios cuartos para acomodar el aumento de la congregación y sus necesidades educativas y administrativas.  Durante la Gran Depresión, un gran órgano fue donado de una herencia para ser permanentemente fija en la Iglesia Bell Buckle, donde está hoy y continúe a funcionar.  Como Bell Buckle diminuía en su importancia (junto con el sector del ferrocarril, sobre todo después de la Segunda Guerra Mundial), también la congregación diminuía, como muchas personas se mudaban para Nashville o Chattanooga.  En los 1960s, la mayoría del centro de Bell Buckle había cerrado como vestigio del pasado.


Sin embargo, durante la pasada generación, Bell Buckle tuvo una nueva vida como pueblo sureño de artesanías, conocida por ellas, su hospitalidad a mano, y festivales mundiales.  La Escuela Webb continúa a desarrollarse como alto centro de educación, y la Fería de Artesanías Webb genere millones de dólares cada año para el pueblo y sus visitantes.  La IMU Bell Buckle también ha experimentado un resurgimiento durante los últimos treinta años.  Una vez luchando para sobrevivir, hoy es más fuerte que nunca, con ministerios semenales que cambian la comunidad positivamente.  Su comprimiso para su historia, pero también con mente abierta al futuro como Dios quisiera, es el fuente de su fortaleza, a través del Espíritu Santo.  La congregación hoy es bilingüe con más de 25% de afiliación menor de 18 años.  La tecnología del siglo XXI realza la arquitectura del siglo XIX, ambos de los cuales nos ayudan a servir a nuestro próximo y abordar las necesidades del pueblo actual.  Aunque mucha de la congregación vivimos fuera de la comunidad de Bell Buckle, somos resueltos a servir esta comunidad humilde y edificante, y extendemos nuestra hospitalidad a todos que crucen nuestro umbral.