Bell Buckle United Methodist Church La Iglesia Metodista Unida Bell Buckle
 

Our vision for multicultural ministry

For years, Bell Buckle United Methodist Church has been a setting for a community that embraces cultural and linguistic diversity.  Visitors are often surprised that a church that is so "rural" could be so inclusive.  For us, it's not a matter of being "liberal" or "conservative"; our impetus for intentionally including people of many backgrounds is Christ, who taught us that all human beings were his brothers and sisters, and that God the Father would stop at nothing to enter into direct and personal relationship with each one.  


We have spent many years getting to know and trust one another, something which is only possible through the Holy Spirit that binds us.  We have endured plagues of miscommunication and cultural blunders as well.  Just like in any other church, when groups of people get together, they have difficulties, and can choose to live in the Holy Spirit to a point of reconciliation, or they can reject the Spirit to live in a state of bitterness, hatred, distrust or anger.  A multicultural church setting is nothing to fear; in fact, most visitors agree that our church service "felt like any other" except that two languages were being used.  There continues to be a need to be more inclusive, but we believe that God has blessed our efforts and will utilize our community as a powerful witness and testimony to the love of his Son Jesus Christ.

Opportunities for multicultural fellowship at BBUMC

Most events and activities at our church include both Anglo- and Hispanic-Americans, so there is not one "event" or "activity" alone where you can have the opportunity to be in fellowship with others.  However, there are some special events and opportunities of note where multiculturalism is notable:

  • World Communion Sunday: On the first Sunday in October each year, the worldwide United Methodist Church celebrates a special communion service in which we celebrate the global nature of the church universal. At Bell Buckle UMC, we often will include Scripture readings and/or music in languages other than English and Spanish; in addition, we collect a special offering which helps fund scholarships for students who are first- and second-generation immigrants to the US.  More information can be found here.
  • Thanksgiving Sunday: On the Sunday evening prior to Thanksgiving each year, our church unites with other churches in our area to host a special worship service of thanksgiving to Christ.  These churches include those with populations of Anglo- and African-American people, as well as from different denominational backgrounds.  Our collection at this event helps to fill the food pantry, which is open to all people who are in need in the area.  For more information about the Bell Buckle Food Pantry, click here.
  • Special Seminars: Occasionally Bell Buckle UMC hosts a special seminar in which topics of culture, race, or language is discussed over a period of time.  As both pastors Eric and Laura are members of the conference committee on Hispanic ministries, conference-level seminars often find a hospitable site at BBUMC.  
  • The PACTO with la Conferencia Oriental de México: The Tennessee Conference of the UMC has a special relationship with the Eastern Mexican Conference of the Mexican Methodist Church.  In the past, both pastors Eric and Laura have served as delegates to their annual conference in June, and BBUMC has sent numerous missionaries to short-term missions in Matamoros, México.  Contact the church office to learn more about upcoming mission giving or service opportunities.

Spanish language learning/tutoring

Spanish classes are not offered at Bell Buckle UMC at this time.  However, classes are regularly offered at Martin Methodist College during the fall and spring terms.  Contact Pastor Eric for more information about taking a course, whether for a degree-seeking student or simply an auditor interested in learning the language.


Students in high school who are enrolled in Spanish and require assistance may contact Pastor Eric to arrange for tutoring.  Please note that Pastor Eric's availability is limited; furthermore, it is preferable that a student reach out for assistance well in advance of major exams, as language learning is a long-term endeavor, and cannot be "crammed" overnight.

Articles and resources on multicultural ministry

Pastor Eric Little has had two articles published on Seedbed, a reserve of free, online materials pertaining to the church, published by Asbury Theological Seminary.  The articles are listed below, complete with links to the full texts:

 

Nuestra visión de ministerio multicultural

Durante años, la Iglesia Metodista Unida Bell Buckle ha sido un lugar para una comunidad que recibe la diversidad cultural y linguística.  Los visitantes suelen sorprenderse de que una iglesia <rural> pueda ser tan inclusiva.  Para nosotros, no tiene que ver con ser <liberal> o <conservador>; nuestro ímpetu de incluir a los de muchos orígenes es Cristo, que nos enseñó que todos somos sus hermanos y hermanas, y que Dios el Padre no para de tratar de entrar en una relación directa y personal con cada persona.


Llevamos muchos años conociéndonos y confiarles en los demás, algo que es posible sólo por el Espíritu Santo que nos une.  En el pasado hemos vencido problemas de comunicación y de expectativas culturales diferentes.  Como en cualquiera iglesia, cuando hay grupos de personas, habrá dificultades, y sí se puede escoger vivir según el Espíritu Santo hasta la reconciliación, o se puede rechazar al Espíritu en favor de la amargura e indignación.  Una iglesia multicultural no da miedo; de hecho, la mayoría de nuestros huéspedes dicen que en el servicio <se sentían normal> excepto que se usan dos idiomas. Continuamos desear ser aún más inclusivos, pero creemos que Dios nos ha bendecido y nos utilizará como comunidad de testigo poderoso del amor de su Hijo Jesucristo.

Oportunidades por compañerismo multicultural en la IMUBB

La mayoría de nuestros eventos y actividades incluyen ambos anglo- e hispano-americanos, así que no hay ningún <evento> ni <actividad> especial para hacer nuevas amistades con personas de otras culturas.  Sin embargo, hay unos eventos especiales en los que se nota el multiculturalismo:

  • Domingo de comunión mundial: El primer domingo de octubre de cada año, la Iglesia Metodista Unida mundial celebra un servicio de comunión especial para celebrar la naturaleza mundial de la universal iglesia.  En la IMU Bell Buckle, se incluyen lecturas de Escritura y/o música en idiomas aparte del inglés y español; además, recaudamos una ofrenda especial que provee fundos para becas para inmigrantes de la primera o de la segunda generación a los EEUU.  Se encuentra más información en la página web aquí.
  • Domingo de Día de Acción de Gracias: El domingo antes del Día de Acción de Gracias cada año nuestra iglesia se une con otras en el área para hospedar un servicio especial.  Estas iglesias incluyen unas con poblaciones de anglo- y afro-americanos, además de denominaciones diferentes.  Nuestra recaudación de este servicio va para la dispensa de provisiones, que está abierta a todos que lo necesiten en el área.  Para más información sobre la Dispensa de Provisiones de Bell Buckle, clique aquí.
  • Seminarios especiales: De vez en cuando la IMU Bell Buckle hospeda un seminario de temas de cultura, raza, o idioma.  Así que ambos pastores Eric y Laura pertenecen al comité de ministerios hispanos de la conferencia, tales seminarios tienden ser en nuestra iglesia.
  • El PACTO con la Conferencia Oriental de México: La conferencia de Tennessee de la IMU tiene un pacto con la conferencia oriental de la Iglesia Metodista de México.  En el pasado, ambos pastores Eric y Laura sirvieron como delegados a su conferencia anual en junio, y en el pasado la IMUBB ha enviado varios misioneros a cumplir misiones de corto tiempo en Matamoros, México.  Contacte Ud. la oficina de la iglesia para aprender más de las próximas oportunidades de servicio.

Aprendizaje y tutoría del idioma inglés y español

De momento, no hay clases de inglés en la IMU Bell Buckle.  No entanto, hay varios miembros de la congregación que están disponibles a ayudar a los que desean practicar inglés de vez en cuando.  Contacte a la pastor Laura para más información sobre el aprendizaje de inglés disponible en nuestra congregación o en otros sitios de la ciudad de Shelbyville.


Los estudiantes secundarios que toman español como segundo idioma que necesitan ayuda pueden ponerse en contacto con el pastor Eric para tutoría. Por favor tome nota que su disponibilidad es limitada; además, es preferible pedir ayuda con antelación a exámenes importantes, así que no se puede memorizar todo a una vez.

Artículos y recursos sobre los ministerios multiculturales

El pastor Eric ha tenido publicados dos artículos en la Seedbed, una reserva gratis de recursos virtuales que pertenecen a la iglesia, por el Seminario Teológico Asbury.  Ésos están abajo con enlaces para los textos completos: